為什麼手工皂必須是在熟成之後使用﹖

為什麼手工皂必須是在熟成之後使用﹖

冷製皂的做法過程沒有經過高溫的幫助,冷製手工皂的做法過程是用自然的皂化反應,手工皂自己的皂化過程會產生熱力,有些配方的做法過程會比較熱,有些的發熱過程比較慢,要經驗去處理,但都不會超過100度,入模成型的時候,讓皂液散熱良好,是很重要的,通常入模之後的24小時內,造化過程已經完成得八八九九,剩餘的做法過程將會在接下來的一個月內慢慢達成。這種手工藝決定了一塊手工皂做出來之後,至少要一個月才能算是熟成的手工皂,有一些配方更需要二至三個月,未到熟成日之前皂化是不完全的,直接使用對皮膚始終不是太好,不過之前提過手工皂與水稀釋,界面活性會逐漸失去,因此不小心使用了的話用水沖洗就可以了。

為什麼手工皂感覺較軟﹖

手工皂的軟硬度、起泡度、和配方中的油品種類、空氣濕度、溫度、油和鹼的比例、乾燥時間有關。不同的配方分別可以很大,而且鹼度高都會讓手工皂硬度增加,溶化亦都會較慢。相反香港天氣潮濕,配方中使用較滋潤的油脂,而且超脂率比較高,手工皂就會比較軟身、易溶掉。但是比較硬的皂滋潤度往往比較低。

總括來說,手工皂不是單純為了清潔,因為包含了對皮膚有益的成分,所以比較軟身的手工皂是有價值的,雖然會用得比較快,但是效果也比較好。如果是沐浴用的,硬一點的手工皂就會比較耐用,如果水溫太冷,起泡度都會比較差。椰子油比例比較低的皂,起泡能力也會較低,為什麼手工皂不像合成手工皂那樣整齊,手工皂的製作過程全部由人手操作純手工製作、手工切割、外型和機器壓制的工業皂會有很大的分別,優質的手工皂製作精美,外型、顏色甚至圖案都可以有很大的變化,即使能夠切割到一模一樣的大小,到皂皂熟成以後、水分蒸發掉,每件手工皂的重量就會開始有差別,這並不是手工製作的粗糙,是不能避免的正常情況,因為合成皂是完全皂化後壓製而成,手工皂卻是切割後才熟成,同樣大小的手工皂,雖然重量會有些微的差別,但是價錢卻是劃一,難以為了小小的差別而每件做分別標價,這也是手工皂與合成肥皂的不同之處。

為什麼我的手工皂顏色不鮮豔呢﹖

因為我們的手工皂不會添加任何人工色素,手工皂的顏色是來自材料中的天然植物色素,有些天然色素不會褪色的,如紅石泥和竹炭,但有些天然植物色素,褪色會很快,例如葉綠素和花青素,無法做到像合成的人工色素那樣持久,因此手工皂在熟成過程和使用過程中,慢慢褪色或變色是很正常的,只要放在陰暗和乾爽的地方,就可以更好的保存到手工皂的色彩。有些天然的色素,也是一種抗氧化劑,所以隨著存放的時期越長,慢慢也會氧化變色,只要不是變成黃色的油臭斑點,都是可以使用的。

為什麼我的皂用起來有一種油的味道﹖

有些油品的氣味比較強烈,例如橄欖油和乳木果脂,或是初榨的椰子油,但有些油就沒有什麼氣味,如甜杏仁油,如果用慣了香噴噴的潔膚產品,可能會覺得手工皂的香味很清淡,有些手工皂會有一股特別的氣味,是因為本身的材料是有味的,例如橄欖油、苦楝油,有些人會因此添加一些人工香精,但是這樣的手工皂,當然對皮膚不是太友善。既然是用手工皂,為什麼不用天然而最讓皮膚得益的呢﹖如果添加天然精油,只要比例恰當,其實也不會引致過敏,但這樣香味自然比較清淡。手工皂需要至少一個月的熟成,這段期間香氣往往都揮發掉了,所以放太多的精油也是很浪費。完全不添加精油或香料的手工皂,最適合孕婦嬰兒和敏感性皮膚的人使用。

為什麼有些做上面有一些白色粉﹖

手工皂表層的一層白粉,我們稱之為皂粉,這是因為皂化過程中,手工皂內的氫氧化鈉和空氣中的二氧化碳產生化學反應,就會產生皂粉。有一些手工皂的配方特別容易產生皂粉,一有些配方則不容易產生皂粉,有皂粉的手工皂比較容易受潮,因為皂粉比較容易吸收水分,皂粉是不影響你使用的,只要用水清洗就可以輕易去掉,但我們的手工皂都盡可能避免有皂粉,方便你們保存。

如何延長手工皂的保存期﹖

我在最簡單的方法就是保存在紙盒內,然後放在陰涼的室溫地方,保持乾燥,大約在6個月以內使用。雖然有些手工皂的配方可以存放很久,但是對於不熟悉的人來說還是及早用完較不會容易產生浪費。

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